canari

Une définition du Jargon Français.
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nom masculin.  [programmation]  [système]. Sorte de chien de garde passif dont l'état révèle quelque chose.

C'est une référence au canari (l'oiseau) utilisé dans le passé dans des mines afin de détecter la présence d'un gaz toxique: cette espère est très exposée à ce gaz donc on emportait un canari dans la mine, et lorsqu'il tombait inanimé cela révélait qu'il fallait évacuer.

On place par exemple un « canari » sous forme d'une série de valeurs prédéterminée dans une zone de mémoire dont le contenu ne doit pas varier. Lorsqu'elles sont modifiées cela révèle que quelque chose d'anormal s'est produit.

Un canari est dit passif parce qu'il ne réagit pas délibérément (par exemple en déclenchant lui-même une alarme) à un incident.

Anglais: canary.