clé publique

Une définition du Jargon Français.
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locution nominale, féminin.  [cryptologie]. Clé servant au chiffrement asymétrique. Elle est associée à une (seule) clé publique et dite « privée » car est confidentielle.

Seule la clé privée permet de:

  • déchiffrer ce qui a été chiffré avec la publique qui lui correspond,
  • signer.

De cette façon, n'importe qui peut, sans rencontre préalable, obtenir la clé publique de quelqu'un puis chiffrer pour lui quelque chose, et seul le destinataire (détenant la clé privée) pourra déchiffrer.

Un programme peut ainsi authentifier son interlocuteur, par exemple afin d'éviter une attaque de type man in the middle. Pour cela il doit détenir la clé publique de son interlocuteur présumé et, lorsque quelqu'un prétendra être ce dernier, il lui expédiera des données chiffrées avec cette clé publique puis exigera preuve qu'il a pu le déchiffrer (donc qu'il détient la clé privée correspondante, et par conséquent qu'il n'est pas un usurpateur). C'est une forme de défi.

Voir aussi biclé, signature, certificat numérique.