compatibilité ascendante

Une définition du Jargon Français.
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locution nominale, féminin.  [spécification]. Elle est élevée si ce qui fonctionnait sur/avec la précédente version du système considéré (matériel ou logiciel) fonctionne avec la nouvelle.

Exemple: la nouvelle version du système d'exploitation sait faire fonctionner les logiciels destinés à l'ancienne.

Bien souvent les nouvelles caractéristiques du nouveau système ne sont alors pas utilisées. Quel intérêt commercial à lui dédier un logiciel, alors qu'on pourrait vendre nettement plus d'exemplaires d'une version compatible avec son prédécesseur ?

Cela n'implique pas la réciproque, qui est la compatibilité descendante.

Synonyme: rétro-compatibilité.