copy-on-write

Une définition du Jargon Français.
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Dr enus.png adjectif.  [programmation]. Qualifie une façon d'optimiser lors d'une opération de copie de données par laquelle le système ne copie pas réellement d'emblée, il se contente de prétendre l'avoir fait et de remettre cette copie au demander, en mettant en place une astuce grâce à laquelle il détectera la première tentative de modification (écriture) dans la copie (cela repose d'ordinaire sur la MMU), et ne recopiera réellement que si elle se produit. Cela améliore les performances lorsque la copie n'est jamais modifiée (car le système ne lui réserve pas de mémoire, ni ne copie vraiment) .

Souvent abrégé COW ou CoW.

Voir aussi zero-copy