firmware

Une définition du Jargon Français.

Dr enus.png nom masculin.  [classe d'application (anglaise)]. Logiciel résidant dans une mémoire non volatile (par exemple une EPROM ou mémoire flash).

Le firmware (matière ferme) est entre le hardware (matière dure) et le software (matière molle).

Il est principalement utilisé pour gérer le matériel et fourni par la firme qui le fabrique. Exemple type : un driver de périphérique intégré à ce dernier.

Dans certains cas un microcontrôleur (ou assimilé) exécute le firmware, déchargeant ainsi le CPU. C'est peut-être la raison pour laquelle certains francophones traduisent firmware par micrologiciel.

Certaines architectures et composants, en particulier les EEPROM et, à présent, la mémoire flash, permettent de le mettre à jour par voie exclusivement logicielle, voire sur un transport hertzien, donc sans bricolage sur le matériel.

Afin de réduire les coûts un même type de circuit anime parfois plusieurs types de matériels. Le driver, sitôt ébroué, détermine la version du matériel puis copie le firmware correspondant à l'endroit approprié.

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