mini-ordinateur

Une définition du Jargon Français.
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nom masculin.  [machine]. Ordinateur d'une puissance intermédiaire entre, d'une part les station de travail et les micros, et d'autre part les superordinateurs et les mainframes.

Au début des années 1970, alors que seuls des mainframes existaient, DEC comprit l'intérêt de machines moins puissantes mais plus compactes, moins exigeantes en ressources (moins chères, ne nécessitant pas de salle technique spéciale ...) et plus souples. Le PDP, premier mini, naquit. Au début des années 1980 DEC n'a pu saisir l'intérêt de la miniaturisation suivante, qui produisit la micro.

La nuance est floue, et de moins en moins utilisée.

Souvent abrégé mini, parfois orthographié miniordinateur.