périphérique

Une définition du Jargon Français.
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nom masculin.  [périphérique]. Tout matériel connecté à l'ordinateur.

C'est un terme ambigu car dans certains contextes cela désigne n'importe quel matériel connecté à ce qui n'est pas compris dans l'unité centrale, donc pour simplifier tout ce qui n'est pas un composant électronique de la carte-mère. Exemples: imprimante, souris...

Dans d'autres contextes cela désigne tout ce qui est connecté à l'ordinateur mais n'est pas son processeur ou sa mémoire centrale. C'est la définition la plus commune en 2020.

Sous Unix des fichiers spéciaux offrent moyen de communiquer avec des périphériques. Sous Mess-DOS des noms de canaux (sens 2) sont chargés de cela et s'appellent CON:, LPT1:, LPT2:, LPT3:, LPT4:, COM1:, COM2:, COM3:, COM4:, AUX:, NUL: et PRN:.

Anglais: device.

Voir aussi périphérique d'entrée, périphérique de sortie, périphérique virtuel.