protocole

Une définition du Jargon Français.
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nom masculin.  [protocole]. Spécification de conventions permettant de communiquer. C'est une « langue » employée par des systèmes pour dialoguer.

Il s'agira par exemple du mode d'établissement d'une session, du format d'un message, du débit, de l'encodage des données...

Exemple : TCP/IP.

De nombreux protocoles sont en réalité des piles de protocoles, car ils forment un tout constitué d'un ensemble de protocoles interdépendants formant un tout (en théorie) cohérent. C'est par exemple le cas de TCP/IP. D'autre part certains protocoles réseau, définissant comment échanger des données, sont utilisés par au moins un protocole dit applicatif qui, lui donne un sens aux données échangées. C'est par exemple le cas du protocole réseau TCP, relevant de la pile TCP/IP, qui fournit à de nombreux protocoles applicatifs un moyen d'échanger des informations entre des composants (souvent entre un client et un serveur honorant tous deux ce protocole applicatif). On dit en ce cas que TCP est la couche transport de ce protocole. HTTPS (un protocole applicatif du Web), par exemple, est conçu pour être transporté par TCP (grâce à divers bricolages il est toutefois possible de le transporter autrement, mais c'est rarement utile et quasi jamais facile).

Un protocole est dit « fiable » quand il s'assure que chaque donnée envoyée est bien reçue (et en bon état).

La lettre P suffixe certains sigles, elle représente alors souvent (surtout dans le monde IP) le terme protocole et on l'emploiera alors sans le répéter, donc on évitera par exemple de parler du protocole IP puisque le P signifie protocole.

Des milliers de protocoles divers et variés existent. Voici une petite liste (très loin d'être exhaustive, vous en trouverez bien d'autres dans la catégorie pertinente ou dans les « Pages liées » en bas à gauche de cet article) : APPC, ARP, CLNP, CSLIP, DHCP, ESMTP, FTP, HTTP, IIOP, IMAP, IP, LDAP, MNP, Kermit, NCP, NNTP, POP, PPP, RIP, RPC, RSVP, RTP, SHTTP, SLIP, SMTP, UDP, VMTP, XTP, XYZ-modem.