réseau privé virtuel

Une définition du Jargon Français.
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locution nominale, masculin.  [réseau]. Tunnel chiffré établi entre au moins deux machines en utilisant un réseau non sûr mais peu onéreux, et en y faisant circuler les données après les avoir chiffrées afin que les autres usagers ne puissent espionner.

Dans le passé pour interconnecter deux machines (ou deux réseaux) physiquement distants en rendant l'espionnage difficile on installait entre elles une liaison propre, par exemple une LS. Cela coûtait cher et ceux qui pouvaient accéder physiquement à la liaison pouvaient espionner. Établir en lieu et place un réseau privé virtuel ménage la confidentialité et est économique car ne nécessite que du logiciel.

Le réseau existant, dit de transport, est souvent l'Internet.

En pratique cela implique un peu plus que du chiffrement puisque les interconnectés s'inter-identifient bien (sinon un man in the middle reste possible) et le routage réseau doit être bien assuré (afin que des informations confidentielles ne circulent que chiffrées).

Abrégé VPN en anglais, terme très souvent employé en français.