seconde intercalaire

Une définition du Jargon Français.
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Dr us.png nom propre masculin.  [date-heure]. Seconde périodiquement ajoutée ou retranchée à l'UTC afin qu'ils reste proche du temps solaire moyen.

La vitesse de rotation de la planète Terre varie (à cause d'événements d'ordre géologique, climatique et astronomiques), ce « temps solaire moyen » simplifie les calculs en posant que toutes les journées contiennent un tout petit peu plus de 24 heures.

Les astronomes établissent à l'avance et annoncent une échéance (date et heure), les horloges bien faites en sont informées et, hop, à l'heure dite elles ajoutent ou retranchent une seconde fictive.

Le jour choisi est généralement le dernier de juin ou de décembre.

Une seconde insérée fera, par exemple, qu'une seconde après 23:59:59 une horloge exacte exprimera qu'il est 23:59:60. C'est nécessaire à peu près tous les 2 ans.

Dans le cas d'une seconde retranchée la seconde suivant 23:59:58 correspondra à 00:00:00. Cela n'a, jusqu'en 2012, jamais été nécessaire.

Anglais: « leap second ».