unité centrale

Une définition du Jargon Français.
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locution nominale, féminin

1.  [boîtier]. La grosse boîte en métal et/ou en plastique (souvent renforcé par une feuille métallique à l'intérieur, pour le blindage électromagnétique) qui contient les éléments essentiels de l'ordinateur, et à laquelle on branche les périphériques. Couramment abrégé en UC.

Att.png Parfois par erreur appelé CPU ou disque dur. Pire encore, une utilisatrice me parlait un jour de son « logiciel »... J'a mis du temps à comprendre...

2.  [architecture]  [système]. Pour les théoriciens cela désigne le cœur de l'ordinateur, en-dehors de ses périphériques donc son minimum vital: un processeur et de la mémoire vive.

Tanenbaum semblait considérer le processeur comme l'UC. Cette vision n'est pas universellement adoptée. Voir CPU.