utilitaire

Une définition du Jargon Français.
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nom masculin.  [classe d'application]  [utilitaire]. Famille des programmes qui satisfait un besoin ne relevant que de l'informatique, donc qui deviendrait inutile si elle disparaissait.

Un logiciel de comptabilité, par exemple, n'en est pas (c'est une application, elle relève d'un métier) car le besoin correspondant (la comptabilité) survivrait à la disparition de l'informatique, ce qui ne serait pas le cas pour, par exemple, un programme de paramétrage d'imprimante.

Par convention les logiciels relevant directement du système d'exploitation et avec lesquels l'utilisateur n'interagit pas directement (par exemple le noyau et les pilotes) appartiennent à la famille du logiciel système, dont on peut considérer qu'elle est une sous-famille des utilitaires.

Dans un système idéal les utilitaires sont transparents.

Att.png Ne pas confondre avec un inutilitaire.
Direction.png Pour aller plus loin: outil, payload